Ratas ciegas recuperan la vista temporalmente mediante nanopartículas
El avance abre una nueva vía en prótesis retinianas, con aplicaciones potenciales para la retinitis pigmentosa y la degeneración macular
Por Agencia SINC @
02 de julio, 2020
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Las distrofias retinianas hereditarias y la degeneración macular relacionada con la edad, que se encuentran entre las causas más frecuentes de ceguera, actualmente siguen teniendo tratamiento limitados. Las prótesis retinianas modernas se han desarrollado para estimular la red retiniana interna, pero la falta de sensibilidad y resolución, y la necesidad de emplear cableado o cámaras externas han limitado mucho su aplicación.

Ahora, un equipo internacional de científicos, en el que participa la Universidad de Granada (UGR), ha demostrado cómo las llamadas nanopartículas de polímero conjugado (P3HT-NP) pueden mediar la estimulación evocada por la luz de las neuronas retinianas y rescatar las funciones visuales de las ratas ciegas.

El estudio, que publica esta semana la revista Nature Nanotechnologyha permitido devolver la visión, hasta durante ocho meses, a ratas ciegas y sin necesidad de ser operadas.

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Las nanopartículas se han testado e inyectado por debajo de la retina en un modelo animal con ratas con retinitis pigmentosa (un tipo de degeneración de la retina que conduce a la pérdida de visión).

“En el modelo estudiado, las nanopartículas promueven la activación dependiente de la luz de las neuronas retinianas internas preservadas, recuperando respuestas visuales en ausencia de inflamación de la retina”, explica Mattia Bramini, del Instituto Italiano di Tecnologia y actualmente investigador Marie Curie-Athenea3i en la UGR.

“Al conferir sensibilidad a la luz después de una sola inyección –añade-, y con el potencial de alta resolución espacial, las nanopartículas proporcionan una nueva vía en prótesis retinianas con aplicaciones potenciales no solo en la retinitis pigmentosa, sino también en la degeneración macular relacionada con la edad”.

Ratas ciegas recuperan la vista mediante nanopartículas

Esquema de inyección de nanopartículas in vivo en el espacio subretiniano. / Foto: UGR

Una primera ventaja de la nueva solución, explotando el enorme potencial de los materiales multifuncionales a escala nanométrica, es la mayor resolución espacial comparada con las prótesis bidimensionales existentes.

“Además, las nanopartículas tienen un tamaño de unos 300 nm de diámetro (300 veces más pequeño que el diámetro de un cabello), que les permite permanecer extracelulares a las neuronas manteniendo una alta biocompatibilidad”, destaca Bramini.

Cuando son microinyectadas en el ojo de las ratas ciegas, las nanopartículas se distribuyen de manera amplia y persistente en todo el espacio subretiniano, sin que se produzcan reacciones inflamatorias significativas.

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*Foto de portada: Imagen de microscopía confocal de fluorescencia que muestra la distribución de las nanopartículas P3HT (rojo) en el espacio retiniano in vivo (núcleos celulares en azul), y Mattia Bramini, investigador Marie Curie-Athenea3i de la Universidad de Granada. / Foto: UGR

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