La situación de los océanos y los hielos terrestres es crítica

La situación de los océanos y los hielos terrestres es crítica

Los océanos cada vez son más cálidos, más ácidos y menos productivos, según advierte el último Informe Especial del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) presentado esta mañana en Mónaco. Los científicos urgen priorizar acciones ambiciosas y coordinadas ante la crisis climática que está provocando cambios permanentes en el mar y la criosfera.

Agencia SINC
El nivel del mar ha aumentado en todo el mundo alrededor de 15 cm durante el siglo XX, actualmente aumenta más del doble de rápido (3,6 mm por año) y se acelera / Pixabay

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático acaba de publicar un nuevo informe sobre la situación de los oceános y la criosfera (las partes de la superficie terrestre donde el agua está congelada) en un clima cambiante. Este trabajo proporciona nuevas evidencias de los beneficios de limitar el calentamiento global a la escala más baja posible, en línea con el objetivo establecido por los gobiernos en el Acuerdo de París aprobado en 2015.

El calentamiento global ya ha alcanzado 1°C por encima del nivel preindustrial, debido a las emisiones de gases de efecto invernadero pasadas y actuales. Asimismo, los glaciares y las capas de hielo en las regiones polares y de montaña están perdiendo masa, lo que contribuye a una tasa creciente de aumento del nivel del mar, junto con la expansión del océano más cálido.

“Existe evidencia abrumadora de que esto involucra profundas consecuencias para los ecosistemas y las personas”, advierten desde el IPCC en un comunicado.

El océano y la criosfera juegan un papel fundamental para la vida en la Tierra. Un total de 670 millones de personas en regiones de alta montaña y 680 millones de personas en zonas costeras bajas dependen directamente de ellos. Cuatro millones de personas viven permanentemente en la región del Ártico y los pequeños estados insulares en desarrollo albergan a 65 millones de personas.

“La reducción urgente de las emisiones de gases de efecto invernaderomitiga los cambios en los océanos y la criosfera. Se podrían preservar los ecosistemas y los medios de vida que dependen de ellos”, enfatizan.

«El mar abierto, el Ártico, la Antártida y las altas montañas pueden parecer lejanas para muchas personas», dijo Hoesung Lee, presidente del IPCC. «Pero dependemos y estamos influenciados de forma directa e indirectamente de muchas maneras  por ellos: para el tiempo y el clima, para la alimentación y el agua, para la energía, el comercio, el transporte, el turismo, la salud y el bienestar, para la cultura y la identidad», añadió.

Hacer la vida humana sostenible

Más de 100 científicos independientes de 36 países evaluaron los últimos estudios relacionados con el océano y la criosfera en un clima cambiante para este informe, haciendo referencia a unas 7.000 publicaciones científicas. El resultado muestra que la adaptación a la crisis climática depende de la capacidad de los individuos y las comunidades y de los recursos disponibles.

«Si reducimos las emisiones bruscamente, las consecuencias para las personas y sus medios de vida seguirán siendo un desafío, pero potencialmente será más manejable para los más vulnerables. Aumentaremos nuestra capacidad de desarrollar resiliencia y habrá más beneficios para el desarrollo sostenible», argumentó Lee.

El Informe Especial del IPCC proporciona datos clave para los líderes mundiales que se reúnen en las próximas negociaciones sobre el clima y el medio ambiente, como la Conferencia de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP25) en Chile en diciembre.

«El océano y la criosfera del mundo han estado acumulando el calor del cambio climático durante décadas, y las consecuencias para la naturaleza y la humanidad son graves», dijo Ko Barrett, vicepresidente del IPCC. «Los rápidos cambios en el océano y las zonas congeladas de nuestro planeta están obligando a las personas desde las ciudades costeras hasta las comunidades remotas del Ártico a alterar sus formas de vida. El Informe especial sobre el océano y la criosfera en un clima cambiante proporciona el conocimiento que facilita este tipo de decisiones», agregó.

Hielo derritiéndose, mares en ascenso

Si bien el nivel del mar ha aumentado en todo el mundo alrededor de 15 cm durante el siglo XX, actualmente aumenta más del doble de rápido(3,6 mm por año) y se acelera, según el IPCC.

El nivel del mar seguirá aumentando según las previsiones durante siglos. Este podría alcanzar una tasa de alrededor de 30 a 60 cm para 2100 incluso si las emisiones de gases de efecto invernadero se reducen drásticamente y el calentamiento global se limita a muy por debajo de 2 °C.  Si las emisiones continúan aumentando fuertemente podría llegarse a alcanzar alrededor de 60 a 110 cm.

«En las últimas décadas, la tasa de aumento del nivel del mar se ha acelerado debido al aumento del agua de las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida, además de la contribución del deshielo de los glaciares y la expansión de aguas más cálidas en el mar», expuso Valérie Masson-Delmotte, copresidente del Grupo de trabajo I del IPCC.

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*Foto de portada: Pixabay

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