El FMLN hizo del servicio exterior un nicho familiar

El FMLN hizo del servicio exterior un nicho familiar

En los últimos diez años, la cancillería salvadoreña nombró en el servicio exterior a 14 familiares de funcionarios de alto nivel, de los dos gobiernos del FMLN, con sueldos de hasta $8,000 mensuales. Documentos oficiales del Ministerio de Relaciones Exteriores también confirman que una hija del vicepresidente de la Asamblea Legislativa y dirigente del partido GANA, Guillermo Gallegos, así como la hija de José Luis Merino, quien es uno de los máximos dirigentes de izquierda, fueron colocadas en diferentes embajadas y consulados de El Salvador alrededor del mundo, junto con hijas, hijos, una sobrina, hermanos y medios hermanos de más de un ministro, viceministra y diputados.

Julia Gavarrete | Connectas

Estados Unidos. 26 de octubre de 2018. José Manuel* había manejado por cuatro horas y media desde la ciudad de Raleigh en Carolina del Norte hasta la localidad de Virginia, a unos 400 kilómetros de distancia. La lluvia, un par de accidentes de tránsito y algunas construcciones de la carretera alargaron el viaje. Llevaba prisa. Quería estar lo más temprano posible en el consulado de salvadoreño para sacar un pasaporte y garantizar sus planes de regresar a El Salvador. Tenía 21 años sin ver a su madre.

Esa mañana de viernes pensó, según dijo después, que había llegado a tiempo, pero un letrero colgado en la entrada le anunció lo contrario.

“Aviso de cierre: El consulado general de Woodbridge, VA, informa que este día cerraremos a las 10am para trámite de pasaportes y demás trámites consulares y a las 12md caja y DUI, regresando en el horario habitual el lunes 29 de octubre. Gracias por su atención”, se leía en la pequeña página de papel bond, pegada en la puerta principal.

El cierre no fue advertido a la comunidad salvadoreña y tampoco el motivo: una pasarela de modas que se realizaría por la noche en el restaurante Ranchón Steakhouse, de Woodbrige, había puesto a todo el personal del consulado a trabajar en los preparativos.

José Manuel se acercó a la puerta de vidrio. Llegó a pensar que el cierre se debía a que los empleados se encontraban almorzando. Hizo señas, pero desde adentro nadie le respondía. Se dirigió a la puerta trasera, tocó varias veces hasta que una mujer se asomó a atenderle.

“Ya está cerrado, señor. El cónsul ha tenido que irse, tuvo una emergencia”, le dijo.

José Manuel migró a Estados Unidos en 1998, fue beneficiario del Estatus de Protección Temporal (TPS, por sus siglas en inglés) y hace trabajos topográficos en Carolina del Norte. La tarde anterior, el 25 de octubre, llamó para consultar sobre los trámites del pasaporte. “El mismo cónsul me dijo que no necesitaba cita”, aseguró. Perdió un día entero. “No estoy acusándolo (al cónsul) pero si me hubieran dicho que iban a cerrar temprano, yo no me habría movido”.

El funcionario del que habló José Manuel es Guillermo Antonio Olivo Méndez, quien a partir del 1 de agosto de 2018 fue trasladado a Virginia, tras haber sido cónsul en la ciudad de Los Ángeles, California. Llegó en sustitución de Erika Arévalo de Leiva, quien renunció tras denunciar irregularidades en ese consulado. De acuerdo con su versión, no obtuvo respuesta de las autoridades.

El ahora cónsul de Virginia admitió, ante esta revista, ser primo del presidente del Tribunal Supremo Electoral (TSE), Julio Olivo, y es uno de los 14 parientes de funcionarios que forman parte del servicio exterior salvadoreño, contratados durante los dos periodos de gobierno del FMLN. El magistrado electoral, por su parte, al ser consultado reconoció un parentesco, después de insistirle.

Hugo Martínez, quien estuvo a la cabeza del Ministerio de Relaciones Exteriores desde 1 de junio de 2009 hasta mayo de 2018 —exceptuando entre junio 2013 y mayo 2014, cuando ocupó la Secretaría General del SICA—, vio pasar estas contrataciones. El excanciller y también excandidato presidencial, derrotado en las pasadas elecciones del 3 de febrero, planteó al ser entrevistado que el nepotismo debe atacarse con una legislación que se implemente en todo el aparataje del Estado. Sin embargo, se desliga de inmediato al ser cuestionado sobre parientes de funcionarios contratados por la cancillería que él administró.

—¿Pero sí confirmaría que hubo contrataciones de familiares…? — se le preguntó a la salida de una entrevista radial, el 7 de enero de 2019.

—Yo no te puedo hablar de los nombramientos que se hicieron después de que yo salí de cancillería — responde.

—¿Y antes? Porque algunos nombramientos sí están firmados por usted.

—Bueno, muéstrame uno que esté firmado.

—Se los puedo enseñar.

—Ajá, enséñame…

Vista de las copias de los acuerdos de nombramiento de los familiares de funcionarios que fueron firmados por Hugo Martínez mientras era canciller de la República, solicitados a través de la unidad de acceso a la información pública del Ministerio de Relaciones Exteriores.

Pareciera que Martínez olvida que durante los dos gobiernos del FMLN utilizó su firma para autorizar el nombramiento en el servicio exterior de al menos siete parientes: la hija del ministro de Educación, Carlos Canjura; las hijas de los viceministros de Inversión Extranjera, José Luis Merino, y de Gobernación, Daysi Villalobos; la sobrina de la diputada Nidia Díaz, el hijo de la entonces diputada Lorena Peña y la hija del asesor parlamentario Salvador Arias. Así también firmó el nombramiento de la hija del diputado Guillermo Gallegos, uno de los máximos dirigentes de GANA. Este partido asumirá el Ejecutivo con Nayib Bukele, el 1 de junio próximo.

Documentos de Relaciones Exteriores, obtenidos a través de diversos procesos de acceso a la información pública, revelan que el resto de las 14 contrataciones de familiares están vinculadas a tres parientes de la viceministra para Salvadoreños en el Exterior, Liduvina del Carmen Magarín; a una hija de la exdiputada Peña, a la hija del entonces ministro de Economía, Tharsis López; y a otra hija del asesor Arias. Los parientes fueron designados en un cargo diplomático, consular  —sin ser diplomáticos de carrera— o se encuentran en algún cargo administrativo.

Hugo Martínez fue candidato presidencial del FMLN en las elecciones de 2019. Renunció a la cancillería para hacer su campaña. / Foto:Julia Gavarrete

Los altos mandos del FMLN

Roma, Italia. 14 de octubre de 2018. Una multitud se congregaba en la Plaza de San Pedro, en el Vaticano, para la canonización de Monseñor Óscar Arnulfo Romero. Delegaciones de diferentes países aceptaron la invitación al acto. En primera fila estaban el presidente Salvador Sánchez Cerén; su esposa, Margarita Villalta; y el canciller de El Salvador, Carlos Castaneda.  Dentro de este cuadro se dejaba ver el rostro de la coordinadora del grupo parlamentario del FMLN, Nidia Díaz. La diputada había sacado su teléfono e intentaba documentar vorazmente su entorno.

Nidia Díaz se fue a Roma, pese a las fuertes críticas que desató el decir que su viaje lo pagarían fondos públicos. El FMLN, para suavizar la tensión mediática, anunció que cubriría los costos del boleto y los viáticos.

A unos siete kilómetros de la plaza de San Pedro se encuentra la representación diplomática y consular de El Salvador. Ahí trabaja como asistente administrativa Karla Margarita Palm Valladares, sobrina de Nidia Díaz.

El nombre real de la diputada es María Marta Valladares. Nidia Díaz fue un seudónimo durante la guerra, pero que luego sometió a juicio de identidad. Por eso la no coincidencia. Para la legisladora, el nombramiento de su sobrina en el servicio exterior, desde enero 2018, se debe a que ella ha vivido en Roma por mucho tiempo y el reconocimiento se lo ganó por su “trabajo voluntario”. “Está en un proyecto temporal, creo, de acercarse más a la comunidad por todos los problemas que tienen los migrantes”.

Palm Valladares tiene estudios de arquitectura en interiores en Roma y ha trabajado como agente de servicio al cliente de hoteles como Hilton Hotel, Hotel de Russie y Livitaly Tours. Entre otros títulos: es bachiller en media y comunicación, que sacó cuando residía en Ängelholm, Suecia.

A cinco horas y media de Roma está el consulado de Milán, donde un mes después de la contratación de Palm Valladares fue enviada Gloria Aimee Merino Marone, hija de José Luis Merino, conocido como el comandante “Ramiro Vásquez”, ahora viceministro de Inversión Extranjera del gobierno de Sánchez Cerén.

El sueldo de $2,500 que recibe Merino Marone, mes a mes por su trabajo como asistente administrativo, es pagado con fondos del proyecto “Promoviendo las capacidades institucionales y fortaleciendo el proceso de integración centroamericano”, tal y como detalla una copia del acuerdo de nombramiento.

En el currículum de la hija de Ramiro Vásquez, proporcionado por la unidad de acceso a la información de cancillería, se menciona que es licenciada en psicología y que su experiencia laboral ha sido desarrollada en áreas de recursos humanos de las empresas Transportes Belmont y la Arrocera San Francisco. Además aparece que fue la encargada de “búsqueda de streaming” del canal TVX, empresa que vincula a José Luis Merino con el presidente electo Bukele.  Se intentó contactar por medio de llamadas y mensajes de texto a Merino, uno de los dirigentes de mayor peso en el FMLN y referente de Alba Petróleos de El Salvador, pero no hubo respuesta de su parte previo a la publicación de este reportaje.

La existencia de familiares de funcionarios dentro del servicio exterior no es nueva. De acuerdo con una publicación de El Faro de 2009, un buen número de familiares vinculados a los expresidentes Elías Antonio Saca y Armando Calderón Sol, ambos del partido ARENA, fue dispersado en diferentes sedes diplomáticas y consulares en su momento.

Rubén Zamora, político y exdiplomático, sintetiza este problema en una visión que tienen todos los partidos políticos de “ocupar el Estado como un lugar de empleo… y eso lo hacen todos. ¡Todos!”.

“Es ahí donde está la principal falla que frena la construcción de una burocracia seria, ya que se entra no por méritos, sino porque es hijo de, sobrino de o el amigo de… Y eso no es un criterio común para contratar a un personal. A veces puede darse por ‘chiripa’ (casualidad) y te sale bien la cosa, pero normalmente no…”, mencionó a esta revista.

De Italia a España. En el consulado general en Barcelona se encuentra Rosa Delia Arias Orozco, hija de otro líder histórico del FMLN: Salvador Arias, fallecido el 10 de enero de 2018.

Rosa Delia fue nombrada en esa plaza el 30 de enero de 2014. Antes de mudarse a Europa, se dedicaba desde 2008 a impartir clases de inglés, español y áreas de preescolar en Mozambique. Ella es bachiller general y posee un técnico superior en educación infantil.

«Se entra no por méritos, sino porque es hijo de, sobrino de o el amigo de… Y eso no es un criterio común para contratar a un personal. A veces puede darse por ‘chiripa’ (casualidad) y te sale bien la cosa, pero normalmente no»
Ruben Zamora, político y exdiplomático de El Salvador

El 1 septiembre de ese mismo año, también fue nombrada en el servicio exterior su hermana Carla Teresa Arias Orozco como ministro consejero en Chile. Salvador Arias no es el único con dos hijas en el servicio exterior. En su momento, la exdiputada efemelenista Lorena Peña tuvo a dos de sus hijos: Vladimir Solórzano Peña y Ana Virginia Guardado Peña.

Ana Virginia Guardado Peña era consejero en Washington. Ahí laboró entre el 1 de octubre de 2014 y el 25 de abril de 2018, donde tenía un sueldo de $3,930.48 al mes. Ella es graduada de licenciatura en Periodismo y cuenta con una vasta experiencia en comandos de campañas presidenciales, como la de Salvador Sánchez Cerén y el expresidente Mauricio Funes.

En Ottawa, Canadá, hasta el 30 de septiembre de 2018 todavía figuraba Solórzano Peña como consejero en esa representación diplomática y consular de El Salvador. Nombrado el 2 de mayo de 2012, ganaba $3,930.48 dólares al mes, según el acuerdo de nombramiento. Su sueldo subió a $4,635. Así lo refleja la base de datos del personal del servicio exterior a la que este medio tuvo acceso.

Las ramificaciones del árbol genealógico en el servicio exterior salvadoreño

De un listado de personal del servicio exterior salvadoreño se extrajeron los nombres de 14 familiares de altos funcionarios del gobierno y que ocupan un cargo como embajador, cónsul o de asistente administrativo en una de las diferentes sedes distribuidas en el mundo.

Gloria Aimee Merino Marone
Hija del viceministro de Inversión Extranjera, José Luis Merino
Cargo: Asistente administrativo
Sede: Consulado general de Milán, en Italia
Título: Licenciada en Psicología
Sueldo: $2,500

Karla Margarita Palm Valladares
Sobrina de la diputada Nidia Díaz
Cargo: Asistente administrativo
Sede: Representación diplomática y consular en Roma, en Italia
Título: Bachiller
Sueldo: $2,015.24

Andrea Elizabeth Gallegos Otero
Hija del diputado Guillermo Gallegos
Cargo: Ministro consejero
Sede: Consulado general en Las Vegas Nevada
Formación de carrera diplomática/consular: No tiene
Título: “High School” (bachiller)
Sueldo: $1,904

Rossana Camila López
Hija de Tharsis López comisionado presidencial para promoción de la inversión privada
Cargo: Primer Secretario
Sede: Representación diplomática en Estados Unidos, con sede en Washington, D.C.
Formación de carrera diplomática/consular: No tiene
Título: Bachiller
Sueldo: $3,708

Claudia Ivette Canjura de Centeno
Hija de ministro de Educación Carlos Canjura
Cargo: Embajadora de El Salvador en Estados Unidos
Sede: Representación diplomática en Estados Unidos, con sede en Washington, D.C.
Formación de carrera diplomática/consular: Rango de primer secretario
Título académico: Doctor en medicina y máster en salud pública
Sueldo: $7,970.14

José Mario Magarín Moreno
Hijo de la viceministra para los salvadoreños en el exterior Liduvina Magarín
Cargo: Asistente administrativo
Sede: Consulado general en Dallas, Texas 
Título: Bachiller general
Sueldo: $2,096.05

David Ernesto Moreno Rodríguez
Medio hermano de Mario Magarín, hijo de viceministra Liduvina Magarín
Cargo: Cónsul
Sede: Consulado general en Laredo, Texas
Formación de carrera diplomática/consular: No cuenta
Título: Bachiller
Sueldo: $2,314.41

Élmer Javier Rodas Barrera
Sobrino de viceministra Liduvina Magarín
Cargo: Asistente administrativo
Sede: Representación diplomática y consular en Belmopán, Belice
Título: Bachiller
Sueldo: $1,036.15

Ana Virginia Guardado Peña
Hija de la exdiputada Lorena Peña
Cargo: Consejero
Sede: Del 1 de octubre de 2014 al 25 de abril de 2018 formó parte de la representación diplomática en Estados Unidos con sede en Washington, D.C.
Formación de carrera diplomática/consular: No tiene
Título académico: Licenciatura en Periodismo
Sueldo: $3,930.48

Vladimir Solórzano Peña
Hijo de la exdiputada Lorena Peña
Cargo: Consejero
Sede: Del 4 de junio de 2012 al 30 de septiembre de 2018 fue parte de la representación diplomática y consular de El Salvador en Canadá, con sede en Ottawa.
Formación de carrera diplomática/consular: No tiene
Título académico: Bachiller
Sueldo: $4,635

Guillermo Antonio Olivo Méndez
Primo de Julio Olivo Granadino, presidente Tribunal Supremo Electoral (TSE)
Cargo: Cónsul
Sede: Consulado en Woodbridge, Virginia
Formación de carrera diplomática/consular: No tiene
Título académico: Bachiller industrial
Sueldo: $2,575

Carla Teresa Arias Orozco
Hija de Salvador Arias, hermana con Rosa Delia
Cargo: Ministro consejero
Sede: Representación diplomática y consular en Santiago de Chile
Formación de carrera diplomática/consular: No tiene
Título: Licenciatura en economía
Sueldo: $2,800

Rosa Delia Arias Orozco
Hija de Salvador Arias, fallecido en 2017
Cargo: Asistente administrativo
Sede: Consulado general de Barcelona, España
Título: Bachiller
Sueldo: $2,315

Fátima Deysi Portillo Villalobos
Hija de la viceministra de Gobernación, Ana Deysi Villalobos
Cargo: Vicecónsul
Sede: Consulado general en Montréal, Canadá
Formación de carrera diplomática/consular: No tiene
Título: Bachiller
Sueldo: $2,101.20
Fuente de los datos: Unidad de Acceso a la Información Pública del Ministerio de Relaciones Exteriores (fecha: 2 de mayo de 2018).
*Ilustración de portada: René Rivas
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